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    是谁!杀死了霍比特人 爱博物    2018-01-18





    看过「魔戒-王者归来的都知道,除了身为霍比特人的咕噜与佛罗多在打斗过程中失足坠入末日火山的岩浆当中挂掉外,其他霍比特人还活的好好的。

    回答正确,可是,这里要说的是地球上真正存在过的霍比特人。

    没错,他们曾在地球上生活过。那后来怎么消失了呢?

    回答这个问题前,得先简单说下古人类的进化。


    首先出现的是阿法南方古猿种,生活在390到290万年前的上新世,最著名的个体是露西,他们是人属的祖先,几乎确立了双足直立行走的新运动方式。

    ▲阿法南方古猿种(图为妙龄女性)



    之后能人出现了,生活在210到150万年前的更新世早期,他们发明了打制石器的工艺,是已知最早进入旧石器时代的人属物种,他们很可能就是更聪明的匠人祖先,进而是我们的嫡祖。


    ▲能人(依旧是妙龄女性)


    在能人出现30万年后,直立人出现了,他们生活在190到7万年前的更新世,是存续时间最长的人属物种,是点火和烹饪的发明者,也通常认为是人类的直接祖先。

    ▲直立人


    这个物种的旧石器工艺相当精湛,借此成功地走出了非洲,沿着南方海岸抵达了东亚和南洋,北京猿人是其中最著名的一支。



    ▲直立人制作的工具


    之后就是大名鼎鼎的尼安德特人,生活在25万到4万年前的更新世,他们是由直立人进化成的海德堡人中的一部分迁往欧洲时再次进化成的。

    ▲尼安德特人


    它们脑容量比现代人还大,旧石器工艺极度精湛,最先发明了衣服,还有可能发明了绘画和装饰,但是语言能力较差。

    他们距离完全的智慧只有一步之遥,在欧亚大陆西端与我们对峙数万年之久,最终被我们完全消灭和同化。


    最后是我们智人,大约出现于20万年前,是留在非洲的海德堡人的后代。

    ▲智人


    我们最初在智力上没有太显著的优势,但喜欢组织较大的社会,是复杂语言的发明者。


    在6万年前我们获得了行为现代性,或者说复杂的抽象思维,开始制造复杂的工具、玩艺术、办party、聊八卦、搞迷信——这让我们组建了几十上百人的庞大朋友圈,凭借集体的力量,趁着撒哈拉地区进入一个稳定的湿润期,冲出了非洲,统治了世界,称霸到今天。


    ▲智人创作的岩画


    本来,人们以为古人类迁徙进化的概况大致如此了。却在2003年,事情有了新变化。


    一支考古队在弗洛勒斯岛上发现了几具身高仅1米的古人类化石,因其身形矮小,就给他们起了「霍比特人的绰号,此后这个绰号一直被人称呼。


    ▲霍比特人/弗洛勒斯人模式标本


    地质学和考古学的证据显示霍比特人的生存年代是距今190万至5万年前,也有学者认为他们在距今1万2千年前才灭绝。有学者认为他们可能是直立人的后裔。


    到底是什么原因导致了霍比特人灭绝呢?据推测可能是火山爆发,但是更多的可能是被我们智人进行了种族灭绝。


    作为地球上仅有的几种会对同类进行种族屠杀的哺乳动物,智人在发现同为人属的霍比特人后并没有心慈手软,而是在冲突中很快将其杀光。


    当然,还有另一个版本的结局:传说直到18世纪,霍比特人还一直生活在茂密的丛林之中。由于食物匮乏,经常偷周边村民的庄稼和家禽,导致双方的冲突愈演愈烈。


    最终的爆发点是霍比特人偷了村民的婴儿并将其吃掉,于是村民设计将其全部烧死在悬崖上的一个洞穴中。


    虽然都不是皆大欢喜的结局,但霍比特人的发现,让我们意识到,地球上可能还存在其他未被我们发现的古人类。


    此外,有没有想过,科学家们是如何还原出这些古人类的进化、迁徙路径的呢?


    这就要归功于遗传学特别是基因技术的发展,帮助历史学家勾画出一幅比较清晰而完整的关于人类进化、发展和迁徙的图画,其中很多结论颇具颠覆性。


    其中可能让中国人惊讶的结论恐怕就是人类起源的同源说,即中国人和世界上其他种族的人一样都是源于非洲的现代智人的后代,而和曾经生活在中国境内的各种猿人(历史书里出现的元谋猿人、蓝田猿人和北京人)却没有半毛钱血缘关系。


    这个观点和过去教科书里的说法完全不同,以致于中国的一些学者至今拒绝接受它。


    为什么基因技术这么有说服力,会被众多科学家认可。元谋人、蓝田人、北京人最后的结局如何,浅尝辄止肯定不是你的风格,那如何更深入了解一下呢?


    这里刚好有个机会,本月29日,国际基因组学大会年会ICG-12即将在深圳召开,其中的科普嘉年华中会有嘉宾就物种进化、人类生老病死、科技对人的影响等进行解读。



    如果你觉得只是听听不过瘾,这里还有一个机会,简直不能更合适!


    爱博物作为中国首个青少年全球科学实践与科普教育平台、ICG大会的科普支持机构,专门为爱科学、爱探索的你设计了达尔文系列课程让你在国内外顶尖实验室里亲自参与到科学家真正的科学实践项目中去。心动了有没有?


    ▣ 本文内容摘自『刘大可先生』的新浪微博及『黎明之前:基因技术颠覆人类进化史/图片来自『DK人类进化圣典』